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SK 이민 칼럼

캐나다 국제 학생 정책의 변화, 새로운 미래를 위한 전략적 조정(2-2)

허인령 2024-04-19 0

졸업자 취업 비자(Post-Graduation Work Permit, PGWP) 프로그램의 자격 기준도 변경됩니다. 

2024년 9월 1일부터, 커리큘럼 라이센싱 협약에 따라 공립대학의 교육과정을 제공하는 사립대학 프로그램을 마친 국제 학생들은 졸업자 취업 비자를 더 이상 받을 수 없게 됩니다. 이러한 프로그램은 최근 몇 년간 국제 학생 유치에만 열을 올리고, 공공 대학에 비해 관리가 소홀하며 취업 비자 취득의 장점을 이용해 왔다는 허점을 보완하기 위해 이루어진 조치입니다.


석사과정 및 기타 단기 대학원 과정을 마친 졸업생들은 프로그램 기간에 제한 없이 3년짜리 취업 비자를 신청할 수 있게 됩니다. 기존 기준에 따르면, 졸업자 취업 비자의 기간은 학습 프로그램의 길이에만 의존했기 때문에, 단기 석사 과정 졸업생들이 충분한 근무 경험을 쌓고 영주권으로 전환하는 데 어려움을 겪었단 점을 보완하는 조치입니다.


몇 주 이내로, 기존 정규 과정을 이수 중인 학생비자 소지자들의 배우자에게 제공되던 배우자 오픈 워크퍼밋이 석사 및 박사 과정의 국제 학생들의 배우자에게만 제공될 예정입니다. 학부 및 기타 과정을 포함한 다른 교육 과정을 밟는 국제 학생들의 배우자들은 더 이상 오픈 워크 퍼밋을 받을 수 없을 것으로 예상됩니다.


이번 조치는 국제 학생 프로그램에 철퇴를 가하기보다는, 실제 학업 의도 없이 무분별하게 학생 비자를 받고 입국하는 것을 제한하려는 이민국(Immigration, Refugees and Citizenship Canada, IRCC)의 의지로 볼 수 있습니다. 이전에는 많은 이들이 ESL 프로그램 등록을 통해 일단 캐나다에 입국한 후, 본인이나 배우자를 통해 영주권의 기회를 다시 모색하는 경우를 흔히 볼 수 있었습니다. 이는 캐나다 밖에서 정확한 정보를 얻기 어려운 상황에서 유학원의 권유로 인해 발생한 경우가 많았습니다. 이번 조치로 학생 비자의 신청 기준이 높아지고, 심사 과정도 더 까다로워질 것으로 예상됩니다. 따라서 캐나다 이민을 목적으로 한다면, 단순히 학생 비자 신청에 의존하기보다는 개인에 맞는 전략적 접근이 더욱 중요해졌습니다.


국제학생 상한선 제한 조치는 캐나다의 교육 시스템과 학생 비자 프로그램의 질을 유지하려는 캐나다 정부의 의지를 반영하고 있습니다. 이 조치는 단기적으로 근로 시장에 일정한 영향을 미칠 수 있으나, 장기적으로는 학생 비자 소지자들이 캐나다 사회와 경제에 긍정적으로 기여하는 토대를 마련하는 데 도움이 될 것입니다. 이민국은 이러한 조치를 통해 교육의 질을 높이고 학생들이 캐나다에서의 학습 경험을 최대한 활용할 수 있도록 지원하고자 합니다. 이는 유학생 유치에 있어서 관리와 균형을 이루려는 캐나다 정부의 전략적 결정이며, 유학생과 이민을 고려하는 이들에게는 캐나다에서의 성공적인 학업 및 영주권 취득을 위해 처음부터 제대로 된 전략을 세울 필요성을 제기합니다.


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